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糖尿病

糖尿病は、インスリンが不足したり、インスリンの働きが悪くなると起こりますが、自覚症状が無く発症することがほとんどです。そして、さまざまな合併症を引き起こす怖い病気です。インスリンとは、膵臓(すいぞう)の組織から分泌されるホルモンで、血液中のブドウ糖の量、つまり血糖値を低下させる働きがあります。このインスリンの分泌量が減少したり、インスリンの機能が低下すると、糖尿病になります。

糖尿病の状態は

私たちの血液の中には正常な状態でも一定の量の糖が溶けていて、それが全身に運ばれエネルギーとして使われています。この血液中の糖(血糖)の濃度は、成長ホルモンやグリカゴン、アドレナリンなどの血糖を上げるホルモンと、インスリンという血糖を下げるホルモンがバランス良く働くことによってコントロールされています。ところが、インスリンそのものが足りなくなったり、働きが悪くなって、血糖の量が正常よりも増えてしまうことがあります。これを高血糖といいますが、高血糖となってしまった状態が、いわゆる糖尿病なのです。

糖尿病になっても、最初の頃はたいてい自覚症状が無く、尿の中に糖が漏れる「尿糖」が出ることで、初めて自分が糖尿病だと気づくことが多くなっています。

糖尿病の症状には主に次のようなものがありますが、こういった症状を自覚した時には、既に糖尿病がかなり進行した状態です。

  • 口が渇き、水分が欲しくなる。
  • 食欲が増し、特に甘いものが食べたくなる。
  • 一日の排尿の回数が増えたり、一回の排尿の量が増える。
  • 尿のにおいが甘酸っぱい。
  • 全身がだるく、気力が出ない。
  • 手足がしびれたり、目がかすんだりする。

糖尿病のタイプ

糖尿病にはタイプが2つあります。それは、インスリン依存型糖尿病とインスリン非依存型糖尿病の2つです。

インスリン依存型は、若年型とも呼ばれ、先天的にインスリンが不足することから高血糖となるタイプです。一方のインスリン非依存型は、成人型とも呼ばれ、インスリンは分泌されるのですが働きが悪く、糖をエネルギーに変換できずに高血糖となるタイプです。

他の病気などが原因で起こる糖尿病

慢性膵炎や膵臓ガン、膵臓の摘出手術を行ったとき、肝臓病、甲状腺機能亢進症などの病気をした時、また、女性が妊娠した時などにもインスリンの分泌がうまくいかなくて、糖尿病と同じ症状があらわれることがあります。これらは二次性糖尿病といわれるものですが、この場合には、原因となっている病気の治療や改善とあわせて、インスリン依存型糖尿病と同様の治療が必要です。

急性膵炎

高トリグリセライド血症の中年男性にとっては、急性膵炎(きゅうせいすいえん)はとても恐ろしい病気です。暴飲暴食、特にアルコールの摂りすぎは禁物です。

膵臓(すいぞう)は、長さが15センチほど、重さは70~100グラムくらいの大きさで、胃の裏側あたりにある臓器です。炭水化物や脂肪、たんぱく質を消化するための消化液を作り、そのほか、インスリンなどのホルモンを作る働きもしています。

急性膵炎の症状とは

急性膵炎は、上腹部に突然激しい痛みが出て、嘔吐を繰り返します。痛みの原因は、何らかの原因により、膵臓が自分が出す消化液で自分自身を溶かしてしまうことです。緊急に適切な処置を行わないと、とても危険な状態に陥ってしまう恐ろしい病気なのです。

急性膵炎になると、まず、みぞおちから左の肋骨(ろっこつ)の下のあたりに沿って、激しい痛みが突然襲ってきてそれが持続します。そして、多くの場合、痛みは次第に左の背中へと移ります。症状がひどくなると、上腹部が腫れて、嘔吐を繰り返します。また、脱力感や脈拍の促進を伴い、ショック症状を示して、膵卒中を起こすことがあります。急性膵炎の発作を起こした場合は、至急、医師の診断と処置が必要です。

急性膵炎の発作には痛みに波がなく、だんだんと痛みが強くなります。痛みで冷や汗をかき、軽い黄疸や下痢の脱水症状が見られるといった場合には、緊急入院する必要があります。処置が遅れると、腹膜炎を併発し、最悪死に至ることもあります。

脂っこいものとお酒が大好きな人は要注意

この病気は、30歳代以降の中年の人、そして、女性より男性に多く起こります。また、アルコールを飲み過ぎる人や胆石を持っている人にも多く、お酒を飲み過ぎた後や、空腹時に脂っこいものを食べたりすると激しい腹痛が起こることがあります。暴飲暴食や過労が引き金になっていると考えられています。

特に注意が必要なのが、脂肪の摂りすぎ、お酒の飲みすぎです。脂の多いものを食べたり、アルコールを大量に飲んだ後、また、普段お酒を飲まない人が飲んだ後などに、急性膵炎を起こしやすいことがわかっています。

痛風

痛風(つうふう)は中年以降の男性に多い病気として知られていますが、若い人にも見られるようになりました。痛風についての詳細はちら。いつも美味しいものを食べ、美味しいお酒を飲んでいる人がかかる病気だとされ、昔は「ぜいたく病」などといわれていましたが、生活が豊かになり食生活も変化した日本では、現在では誰でもかかる可能性がある病気なのです。

ビール好きの人には耳の痛いかもしれませんがビールは痛風の大敵です。
働き盛りの中年の男性、女性共に量には注意しなければいけません。

痛風の症状とは

文字どおり、風が吹くだけでも痛いというほどの激痛を伴います。初めて痛風の発作を起こす人のうち70パーセントくらいは、足の親指のつけ根に突然激痛が走るといいます。そして、いったん痛風の発作が始まるとキリキリと痛み、まわりのちょっとした振動などでも痛むといわれます。

痛みがあらわれる代表的な部位は足の親指のつけ根ですが、発作は、そのほかの部位にも起こります。それは、足の甲やかかと、くるぶし、アキレス腱の辺りやひざです。これらのように下半身が痛むことが多いのですが、上半身に発作が起こった場合は、かなり重症な状態のようです。上半身では、手の指、手首、ひじや肩に痛みが出ます。

痛風が進行すると、尿路結石や腎臓病、高脂血症(脂質異常症)などの合併症が起こり、やがては心臓病も引き起こします。

激痛の正体

血液中に尿酸が増えると、過剰な分は関節や腎臓にたまって結晶化します。すると血液中の白血球がそれを異物だとみなし攻撃を始めるのですが、これが、激痛のもとなのです。

痛風の発作は激しくて、体を動かすこともできないくらいの痛みがあると知られています。この激痛は、放っておいても数日~1週間ほどで治まりますが、そのまま放っておくと関節炎を伴って再発する可能性が高くなります。

尿酸は、細胞の新陳代謝の過程で生成される廃棄物のような物質です。体内では常に生成されていて、体外からは食物と共に摂取されています。もとになっているプリン体は、食品やアルコールなどに含まれています。通常、尿や便の中に排泄されますが、何かの原因で尿酸の生成が増えると血液中に尿酸が溶け出し、血中尿酸値が高くなります。

患者は男性がほとんど

痛風になるのは圧倒的に男性が多くて、患者数のおよそ90パーセントを占めています。女性に痛風患者が少ないのは、男性と比べて少ない血液中の尿酸量や、尿酸値を下げる働きがある女性ホルモンのおかげです。代謝性の病気の中で、男性と女性の患者数がこれほど違う病気はありません。

特に痛風にかかりやすいのは、次に挙げるような人です。

  1. 中高年の男性
  2. 大食の人
  3. 飲酒(特にビール)が習慣になっている人
  4. 尿酸値が高い人
  5. 近親者に痛風患者がいる人

痛風を食事で改善する方法はこちらです。

脂肪肝

肝臓は、体の中で代謝や解毒などを行っている大切な臓器です。この肝臓に脂肪(トリグリセライド)が溜まりすぎた状態を「脂肪肝」といいます。

肝臓の状態

肝臓は私たちの体の中では脳の次に大きな臓器で、上腹部にあり、ほとんどの部分が肋骨の下に隠れます。男性と女性でも違いますが、成人の場合で肝臓の重さはだいたい1,000~1,500グラムもあります。正面から見ると、ほぼ真ん中あたりを境に右葉という大きな部分と左葉という少し小さな部分に分かれています。

肝臓には、門脈という太い静脈と肝動脈のふたつの主な血管から血液が絶えず流れ込んでいて、さまざまな処理が行われています。肝臓の働きの中には、摂りすぎた脂肪やタンパク質をグリコーゲンや脂肪として蓄える働きがありますが、正常な肝臓には5パーセントくらいの脂肪が存在します。その脂肪が増えすぎて肝臓全体の30パーセント以上蓄積された状態が脂肪肝です。

脂肪肝の症状とは

肝臓は、4分の3の大きさを切り取ったとしても、元のように再生するという優れた能力を持っています。肝機能の働きが良ければ、残った正常な細胞が新しい細胞を作り、失った部分を再生してくれます。また、肝臓は「沈黙の臓器」と表現されますが、これは、肝臓がとても丈夫な臓器だからです。かなりのダメージを受けるまで、音をあげないのです。

しかし、脂肪がたまりすぎると、脂肪を抱えた肝細胞は代謝や解毒といった働きをじゅうぶんに行えなくなります。そうすると、いくら丈夫な肝臓だといってもダウンして、警告を発します。

脂肪肝になると、食事直後に膨満感があったり、便秘をしたり、疲労感があったり、吐き気を催したりします。ただ、こういった症状は脂肪肝だけにみられることではなく、肝臓病の一般的な自覚症状とほぼ同じなのです。また、肝臓が大きく腫れますが、体の外側からは異常を見分けるのが困難です。

脂肪肝の主な原因

脂肪肝の原因には、肥満、アルコール、食べ過ぎ、糖尿病、運動不足などが挙げられますが、脂肪肝の人のおよそ70パーセントが肥満またはアルコールが原因であることがわかっています。肝臓にたまる中性脂肪は、食事から摂る脂肪だけでなく、糖質やアルコールから肝臓でも合成されるので注意が必要です。高カロリーの食事をとったりアルコールをよく飲む人は、その結果、脂肪(中性脂肪)を多く摂取することになって、脂肪肝になります。

脂肪肝についてもう少し詳しく